Hermanos Pincheira, los rebeldes chilenos defensores de Fernando VII

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De repente se escuchan gritos, ruido de cascos de caballo, lanzas que avanzan implacables mientras se zarandean al viento y se preparan para embestir; un grupo de indios cabalga en formación de ataque adentrándose a sangre y fuego en  una pequeña población fronteriza habitada mayormente por rotos(1) de diverso origen, criollos y mestizos. No muy lejos de la confusión y la sangre varios hombres observan a caballo la escena, levantando en sus manos un estandarte que alzan al grito de ¡Viva el Rey Católico! para más tarde lanzarse en apoyo de las huestes agresoras .

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¡Son los Pincheira! se escucha murmurar a un hombre malherido, mientras intenta poner a salvo a su familia y bienes. Efectivamente se trata de los hermanos Pincheira y su montonera que siguen luchando por los derechos de Fernando VII ya entrados los años treinta del siglo XIX en el sur de Chile y Argentina.

Un origen humilde como hombres de frontera

El Reino de Chile se encuentra convulso. Estamos a principios del siglo XIX y un grupo de criollos alzado contra la Corona, debilitada por la invasión francesa, proclama un régimen republicano y personalista en el país. Logias, mercenarios extranjeros, “Guerra a muerte” y conquistas y reconquistas de unos y otros sumergen y hacen trizas el orden social preexistente durante siglos en el territorio en una tormenta perfecta .

El llamado Ejercito de los Andes a las ordenes de San Martín militar profesional enviado por la Junta de Buenos Aires, ex coronel del ejercito del Rey, había vencido contra pronostico a los realistas el 5 de Abril de 1818 en Maipú. Bernardo O´Higgins es confirmado por los vencedores como director supremo de Chile….

A pesar de todo esto en el sur de Chile la vida no ha cambiado demasiado. Mayoritariamente realista su población observa con desdén los cambios producidos y lucha por sobrevivir en el día a día de una vida dura como es la fronteriza. Antonio, Pablo, Santos, José Antonio, Rosa y Juana eran los hijos de Martín Pincheira un criollo empleado de una hacienda en la zona de Parral(2). Trabajadores y abnegados en las labores del campo su padre les premia con un cierto nivel de educación y acuden al prestigioso colegio de los franciscanos en Chillán(3) donde comparten aulas con parte de la clase alta de la localidad. En ese ámbito educativo y social existe una firme adhesión a la Corona española compartida tanto por el alumnado como por los frailes que imparten docencia. O´Higgins dispuesto a aplastar al realismo, responde con una extraordinaria represión a cualquier símbolo o institución que pueda tener lazos con el poder real y decide ya antes de Maipú en 1817, clausurar el colegio de Chillán lo que deja sin posibilidad de continuar sus estudios a los hermanos Pincheira. Estas y otras medidas consideradas ataques a la idiosincrasia fronteriza desde el poder del directorio de Santiago hacen que al igual que muchos otros los Pincheira se unan paulatinamente a la guerrilla de Vicente Benavides(4) caudillo realista resistente. Es el inicio de su mito y de su leyenda negra.

Entre Robin Hood y asaltantes o cuatreros

La estrategia de guerra de resistencia de Benavides y los Pincheira era una mezcla de ataques sorpresivos, saqueos y robos a revolucionarios o´hinggistas en lo que venia siendo una autentica guerra social. Es en este tipo de acciones cuando los hermanos se destacan y empiezan a tener cierta fama entre las tropas y el pueblo del común. No debemos olvidar el contexto social en el que nos hayamos. El gobierno del directorio estaba apoyado básicamente en una clase aristocrática que tenia el poder económico y para los que la revolución independentista era una forma de acceder al poder político sin ningún contrapeso que los limitase. En cambio para el pueblo llano y especialmente en la Frontera la causa realista representaba el poder del pueblo y un seguro contra los abusos de los ricos siendo los hermanos Pincheira la representación de esta forma de pensamiento. Sus métodos despiadados y la masa de población que los seguía ,y a la que protegían, así como su alianza con mapuches y otras naciones nativas pronto les convirtió en una leyenda viva en toda la frontera con la Araucania. En palabras de la historiadora chilena Ana Maria Contador los Pincheira se convirtieron rápidamente en lideres sociales con los que mucha gente tenía una relación clientelar siendo estos vistos mas que “una gavilla de bandidos como los trataría la historiografía independentista, personas que manejaban aspectos de bandidaje, como los saqueos, pero se trataría mas bien de una guerrilla cuyo objetivo era la defensa de la autoridad del Rey”(5)

Auge, caída y creación de una leyenda popular

En 1822 Vicente Benavides es capturado, conducido a Santiago y ejecutado por orden del Director O´Higgins al igual que su sucesor Juan Manuel Pico, pero lo que al principio parecida un golpe al movimiento guerrillero realista significo el auge del mismo bajo el mando de los Pincheira. Solos y aislados en especial después de la derrota realista en Ayacucho, deciden moverse con todas sus tropas y la población civil que los sigue al este de la cordillera de los Andes. Con un ejercito de mas de 2000 hombres útiles para el combate, formados por todo tipo de gentes de diferente condición, desde ex soldados independentistas a ex presidiarios o sacerdotes, consiguen establecer una especie de comunidad perfectamente organizada en que los Pincheira eran la máxima autoridad organizándose el mando de mayor a menor en cuanto a la edad de los hermanos. Se podría decir que son una población mestiza asentada en un ámbito mas bien indígena en donde perviven formas y tradiciones tanto españolas como araucanas perfectamente entremezcladas. El pillaje de ganado y el pago de los rescates de secuestros de personas vinculadas al gobierno independentista serian la principal fuente de financiación de la comunidad, así como de las obras sociales con las que se ganaban el apoyo de indios y pueblo llano.

Para 1826 en los valles de Varvarco, según cuentan las crónicas, se haya el escondite secreto de la comunidad. Es un punto estratégico entre Argentina y el moderno Chile, donde los Pincheira y en concreto José Antonio tienen un poder absoluto y dictan leyes y normas en nombre de la autoridad del Rey.

Con el paso de los años la comunidad va creciendo y consolidando su poder en toda la región y los malones(6) llegan hasta cerca de Buenos Aires convirtiendo a los Pincheira en la mayor amenaza para la seguridad y el comercio en la región entre Mendoza, Córdoba y el río de la Plata. Su red de informantes y colaboradores abarca todo ese gran territorio y el pacto con ganaderos locales a cambio de protección les posibilita intercambiar bienes libremente en toda la zona.

Las guerras civiles argentinas y la guerra contra el Brasil cambiara muy pronto el entorno de los Pincheira. El gobierno de la provincia de Mendoza decide pactar a cambio de seguridad y firman con José Antonio Pincheira un tratado en el que se nombra a este comandante general de la frontera sur siendo el momento mas alto de su poder. De aquí en adelante se iniciará su decadencia como movimiento. Para 1830 la muerte de algunos hermanos, las divisiones entre los restantes y el cambio de autoridades en Mendoza hacen que su influencia este ya en entredicho. José Antonio el hombre fuerte de la familia es derrotado en numerosas ocasiones y para 1832 incluso es capturado por fuerzas a las ordenes del presidente de Chile entregándose para salvar la vida de su comunidad. Perdonado por el mismo presidente chileno Prieto vivirá una larga vida alejado de la política una vez se le devuelvan las posesiones expropiadas por los o´higginguistas a su familia. Pero el recuerdo lo los últimos defensores del Rey en el cono Sur pervive hasta nuestros días mas de 180 años después .

El folclore local convirtió con el tiempo a los Pincheira en fantasmas de la Pampa, en héroes populares y bandidos estereotípicos y hoy en día toda la región desde Mendoza hasta los Andes chilenos sigue empapada de ellos.

Autor: Alexis Vidal Fontáns para revistadehistoria.es

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GRDP
Bibliografía:

Campos Harriet, F., (1958). Los defensores del rey. Andrés Bello. Santiago de Chile

Contador, A. M., (1998). Los Pincheira: un caso de bandidaje social, Chile, 1817- 1832.. Bravo y Allende Editores , Santiago de Chile

Gómez Fuentealba, R., (1992). Una provincia llamada Neuquén. Bs. As.: A-Z Editora.

Ras, N., (2006). La guerra por las vacas: más de tres siglos de una gesta olvidada. : Galerna , Buenos Aires

Bengoa, J .,(2000). Historia del pueblo mapuche. Siglos XIX y XX. Santiago de Chile.

Ferrando Keun, R., (1986). Y así nació la frontera: conquista, guerra, ocupación, pacificación, 1550-1900. Ed. Antártica. Buenos Aires

Manara, C. G., “Movilización en las fronteras. Pincheira y el último intento de reconquista hispánica en el sur (1818-1832) , 2010 “. Revista Sociedades de Paisajes Áridos y Semiáridos. Volumen II, año II Universidad Nacional Rio Cuarto

Notas

(1)Se denominaba roto a cualquier persona del pueblo llano , originalmente significaba andrajoso , persona pobre de ámbito urbano , en Chile durante la época colonial. Hoy en día constituye un arquetipo chileno popular que puede equiparar al gaucho argentino

(2)Empleado en la hacienda del criollo de origen vasco Manuel Zañartu

(3)Fundado por los franciscanos en el siglo XVIII es considerado hoy en día ademas de por su calidad docente como el

(4)(Qurihue 1778 – Santiago de Chile 1822) Fue un militar chileno y caudillo popular realista que participo en la llamada Guerra a muerte durante el proceso independentista chileno. Alcanzo altas cotas de popularidad y sus acciones pusieron en jaque al directorio de Santiago durante años

(5)Trata el tema en su obra “Los Pincheira un caso de bandidaje social en Chile 1817-1832”

(6)Táctica empleada por los indígenas del cono Sur que equivaldría a razzia o ataque rápido con caballería contra un enemigo con el fin de saquear o hacerse con un botín tras el combate

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