Catulo y Lesbia, de la pasión al despecho

Catulo y Lesbia, sus amores se hicieron famosos en la Roma del siglo I a.C., cuando el poeta Catulo escribió algunos de los poemas de amor y desamor más conocidos de la Roma republicana. En ellos, narra de forma profundamente vívida su experiencia personal con una mujer romana a quien da el nombre de Lesbia. Se trata de una historia de amor increíblemente pasional que se torció abruptamente, convirtiendo al poeta en un hombre despechado y vengativo.

Catulo y Lesbia: la historia de amor

Nacido hacia el año 87 a.C. en la Galia Transpadana y perteneciente a una familia preeminente, Gayo Valerio Catulo se estableció en Roma siendo un joven. Allí se convirtió en un reconocido poeta integrado en los círculos literarios que frecuentaba el propio Cicerón.

En Roma Catulo se enamoró de una mujer algo mayor que él, a quien le dedicó gran cantidad de poemas bajo el sobrenombre de Lesbia. Lesbia es descrita por el poeta como una mujer extremadamente bella -se la llega a denominar Boopis, ojos de vaca, para igualar su hermosura a la de la diosa Hera-, intensa en el amor e independiente, una mujer que rompe con los roles de género existentes en la Roma antigua.

De una relación que parece que fue muy intensa y que tuvo diversas rupturas con sus respectivas reconciliaciones, Catulo compuso poemas amorosos tan conocidos como los siguientes:

Vivamos, Lesbia mía, y amemos,

y a las maledicencias de los viejos severos

démosles menos valor que a una peseta .

Los astros pueden morir y volver;

pero nosotros, una vez que muera nuestra breve luz,

deberemos dormir una última noche perpetua.

Dame mil besos, luego cien mil;

luego otros mil, luego otros cien mil;

luego hasta otros mil, luego cien mil.

Después, hechos ya muchísimos miles,

revolvámoslos, para que no lo sepamos nosotros,

ni ningún malvado pueda mirarnos con malos ojo,

cuando sepa cuántos besos nos dimos.

Me preguntas, cuántos besos tuyos,

Lesbia, me serían más que suficientes,

Cuan gran el número de arena de Libia

yace en Cirene, de laserpicïo plena,

entre el oráculo del ardiente Júpiter

y el túmulo del anciano Bato;

o cuantos astros, al callar la noche,

ven los amores ocultos de los hombres;

sólo esos besos satisfarán

a Catulo el loco más que suficientemente,

que ni contarlos podrán los curiosos

ni con sus malas lenguas hechizarlos.

Catulo y Lesbia: La ruptura

Desafortunadamente para Catulo, la relación no duró eternamente. Lesbia, que era una mujer casada, quedó viuda en el año 59 a.C. Si el poeta albergaba alguna esperanza de que la relación se oficializase con este hecho, no fue así, ya que pronto Lesbia abandonó definitivamente a Catulo por un amante aún más joven que él, Celio Rufo, que además era amigo del poeta. Despechado, Catulo decidió abandonar Roma y trasladarse a Bitinia, donde se encontraba su hermano.

Pero el poeta no se quedó ahí, sino que decidió dedicar algunos versos bastante mordaces a su antigua amante, convirtiendo a la mujer independiente que antes amaba en una prostituta impúdica y sin sentimientos. Un despecho que expresó así:

Nuestra Lesbia, Celio, aquella Lesbia,

aquella Lesbia a quien Catulo amó,

más que a sí mismo amó, más que a todo lo suyo amó,

ahora en esquinas y en callejuelas

se la pela a los magnánimos nietos de Remo.

 

El trasfondo histórico: ¿quien era Lesbia?

Al margen de las sensaciones que pueda provocarnos esta historia de amor y desamor, no podemos dejar de lado la veracidad histórica de los hechos que nos narra Catulo. La historiografía dedicada al estudio de la mujer en la Antigua Roma se muestra de acuerdo en señalar la realidad de esta relación y de poner nombre propio a la figura de Lesbia: el de Clodia, una mujer mencionada en las fuentes clásicas por autores como Cicerón.

Vivamus, mea Lesbia. Catulo

Catulo 5. Vivamus mea Lesbia. Recitación en latín

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2 Comments

  1. PO
    13/12/2014 @ 11:50

    A pesar de que el juicio a Celio se centra en el intento de asesinato de Dión de Alejandría y en el haber golpeado a un senador, durante el proceso también se lo acusa de haberse relacionado con Catilina años atrás. Una muestra en Cic. Cael, X.

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