La Batalla de Gravelinas, supremacía continental de los Tercios

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La Batalla de Gravelinas marcó el final de la guerra entre Francia y el Imperio Español y tuvo lugar el 13 de julio de 1558. Tras la victoria española en la batalla de San Quintín, el rey francés Enrique II reclutó un nuevo ejército en la Picardía y pidió ayuda naval al sultán otomano. Avanzaron por la costa tomando Calais, Thionville mientras que otro ejército francés invadió Flandes con 12.000 infantes, 2.000 jinetes y mucha artillería. Este ejército, tras pasar el río Aa por su desembocadura, conquistó Dunkerque y Nieuwpoort, amenazando Bruselas. Sin embargo su avance fue amenazado por un ejército español, que les iba a interceptar en el río Aa.

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La Batalla de Gravelinas
La Batalla de Gravelinas

La Batalla de Gravelinas

El ejército español, con el duque de Saboya y Felipe II y con el mando táctico en manos del conde de Egmont estaba formado por 12.500 infantes y 3.200 jinetes, se presentó en Gravelinas el 13 de julio de 1558. Sorprendido por la rapidez de la maniobra española, el ejército francés tuvo que presentar batalla con el río a su espalda, el mar a su izquierda y su derecha totalmente embarullada por la columna de bagajes de su propio ejército. Aún así, los franceses pensaron que su victoria sería fácil.

El conde de Egmont, mientras tanto, había dejado a la artillería detrás ya que le estorba pues debían interceptar a los franceses antes de que cruzasen el río Aa. Avistada las posiciones francesas, Egmont sitúa a sus tropas en una media luna, dejando a la caballería ligera en los flancos y en el centro a los tercios españoles, junto a unidades de alemanes y flamencos.

Tercios en Formación
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Los franceses iniciaron el cañoneo y las caballerías de ambos bandos combatieron desordenadamente, sin un vencedor claro. Sin embargo, en ese momento entraron en acción los arcabuceros españoles, por aquel entonces los mejor armados y entrenados del continente, los cuales acribillaron a la caballería francesa y tomaron la línea de bagajes francesa, causando el caos entre las filas francesas.

La Batlla de Gravelinas, El conde de Egmont
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El conde de Egmont, decide en ese momento atacar con su caballería sobre el centro francés, poniéndose a la cabeza de sus jinetes. A su vez la flota española bombardea la retaguardia francesa, causándoles numerosas bajas y poniéndolos en fuga de tal forma que tan solo 1.500 hombres consiguen huir, el resto yacía muerto o prisionero en el campo de batalla, y el propio señor de Thermes es hecho prisionero.

Tras esta nueva derrota en la Batalla de Gravelinas, los franceses se vieron obligados a replegarse a sus fronteras y Enrique II de Francia se vio obligado a firmar la paz con Felipe II en la llamada Paz de Cateau-Cambrésis en 1559.

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