El Ejército español en 1808

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El Ejército español estaba organizado a la manera francesa de forma muy parecida a la de muchos países de la Europa occidental de finales del siglo XVIII. El máximo rango, a excepción del Rey y Godoy que tenía el rango de Generalísimo, era ostentado por los Capitanes Generales. Antes de 1808 existían 400 generales de distinta graduación. Lógicamente no todos tenían mando sobre tropas, muchos eran gobernadores en distintas plazas peninsulares o en las colonias, otros ostentaban cargos de relevancia administrativa en las distintas secretarías y otros estaban en situación de reserva.

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Los regimientos de caballería e infantería estaban divididos entre los de línea o regulares y los de la Guardia Real. La mayor parte del Ejército estaba formada por españoles pero existían numerosos regimientos y unidades de extranjeros, el más importante de ellos los regimientos suizos que contaba con 13.000 efectivos. Los regimientos regulares estaban auxiliados por batallones provinciales y milicias urbanas.

El Ejército español en 1808

En 1808 el Ejército español contaba con 7.000 oficiales, 130.000 suboficiales y clases de tropa, incluidos 30.000 soldados de las milicias provinciales y estaba organizado de la siguiente forma:

La Guardia Real

Estas tropas fueron creadas durante el reinado de Felipe V a principios de siglo XVIII. A excepción del cuerpo de alabarderos estas tropas participaban en las campañas militares y estaban formadas por unos 6.000 soldados. Todos sus componentes pertenecían a la nobleza y se distinguían muy concretamente, después de la amarga experiencia de la Casa Real de Francia en 1789, por su fidelidad al rey, tenían una consideración especial que, como los cadetes de los regimientos, podíamos considerar como “de Oficial”. 

Guardias de Corps

Creado en 1704 consistía en cuatro compañías de caballería, la 1ª Española, 2ª Italiana, 3ª Flamenca y 4ª Americana (creada en 1795), cada una con 225 soldados y oficiales. Fueron reducidas a tres compañías de 180 hombres en 1803 siendo disuelta la compañía flamenca. Desde 1797 hasta 1803 existió una Brigada de Artillería Volante, con 67 soldados y oficiales y ocho cañones ligeros

Cuerpo de Guardias Alabarderos

Esta unidad fue creada en 1707 como guardia de palacio con cuatro oficiales y 100 hombres. Armados únicamente con alabardas sus integrantes eran veteranos de la Guardia Real y otras unidades del Ejército.

Guardias de Infantería Española

Creados en 1704 con cuatro batallones aumentó su número a seis en 1791, cada uno contaba con siete compañías de 100 hombres, incluida una de granaderos. Los Cazadores Artilleros, creados en 1793, contaban con seis compañías, una por cada batallón, con 105 soldados y oficiales pero fueron disueltos en 1803. En 1803 se produjo una drástica reducción de efectivos, se disolvieron tres batallones y los restantes fueron reducidos a 50 fusileros, además las compañías de granaderos fueron limitadas a 100 hombres.

Guardias de Infantería Valona

Creada en 1704 tenía la misma composición que los regimientos de Guardias Españoles pero nunca contaron con Cazadores Artilleros.

El Ejército español en 1808. Guardias de Infantería Valona.
El Ejército español en 1808. Guardias de Infantería Valona

Infantería de Línea

En 1808 España contaba con 44 regimientos de infantería de línea, siendo 34 de ellos españoles y 10 de tropas extranjeras (6 suizos, 3 irlandeses y 1 italiano). Tenía la mitad de sus regimientos formados por veteranos y la otra mitad reclutados para esta guerra.

A inicios de 1790 cada regimiento tenía dos batallones en servicio y uno en depósito, cada uno con cuatro compañías de fusileros y una de granaderos, totalizando 1.403 hombres que aumentaron a 1.903 en 1793. Desde 1802 cada regimiento contaba con tres batallones. El primero contaba con dos compañías de granaderos y dos de fusileros, teniendo los otros dos cuatro compañías de fusileros. Cada compañía contaba con un capitán, un teniente, un subteniente, un sargento mayor, dos sargentos, ocho cabos primeros, ocho cabos, tres tambores y 60 (en tiempo de paz) o 164 (en tiempo de guerra) soldados. Cada batallón tenía un Estado Mayor de tres oficiales de campo, un estandarte, un capellán, un médico, un tambor mayor y un maestro armero. En 1808 contabilizaban 59.000 hombres incluidos 15.000 extranjeros.

El Ejército español en 1808
El Ejército español en 1808

Infantería Ligera

Creada por Carlos III en 1763 tras la campaña de Portugal. Su misión era desplegarse a los lados de la línea de batalla en exploraciones, descubiertas o flanqueos. Los tres regimientos iniciales aumentaron a nueve en 1792 y a 12 tras la reforma de 1802. La infantería ligera española estaba organizada en batallones individuales. Cada uno de ellos contaba en 1792 con 801 hombres. Desde 1802 cada batallón contaba con seis compañías; cada una contaba con un capitán, un capitán segundo, dos tenientes, dos subtenientes, un sargento mayor, cinco sargentos, ocho cabos primeros, ocho cabos, tres tambores y 105 (en tiempo de paz) o 175 (en tiempo de guerra) soldados. Cada batallón tenía un Estado Mayor de tres oficiales de campo, un estandarte, un capellán, un médico, un tambor mayor y un maestro armero. En 1808 contabilizaban 13.600 hombres.

Real Cuerpo de Artillería

Creado en 1710.  En 1806 consistía en cuatro regimientos, de dos batallones y cada uno de ellos con cuatro compañías a pie u una montada, totalizando 40 baterías y un total de 240 cañones. Existían además 15 compañías de guardia para los distintos fuertes, cinco compañías de “obreros de la Maestranza” y un cuerpo de inválidos. Finalmente contaba con 74 compañías de milicias en varias ciudades. La academia con 150 cadetes estaba en Segovia.

El Ejército español en 1808. Real Cuerpo de Artillería
El Ejército español en 1808. Real Cuerpo de Artillería. Foto de: http://royalgreenjackets.blogspot.com.es/2012_03_01_archive.html

Caballería

En 1803 los 4 regimientos de caballería de línea y ligeros tenían la misma composición. Cada uno contaba con cinco escuadrones de dos compañías.

Cada compañía un capitán, un teniente, un porta estandarte, un sargento primero, dos sargentos, cuatro cabos primeros, cuatro cabos, un corneta cuatro carabineros, 38 soldados montados y 13 a pie. Cada regimiento contaba con un estado mayor compuesto por ocho oficiales de campo, cuatro porta estandartes, un capellán, un médico, un corneta mayor, un tambor, un maestro guarnicionero, un maestro de armas y un picador. Los regimientos de caballería ligera no contaban ni con los porta estandartes ni el tambor. En 1808 cada uno de los 24 regimientos contaba con 700 hombres, totalizando 14.440 hombres con 9.500 caballos.

Autor: Rafael Rodrigo para revistadehistoria.es desde http://kappostorias.blogspot.com.es/

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Bibliografía:

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R. Chartrand Spanish Army of the Napoleonic Wars. 1808-1812 Oxford, 1999.
R. Chartrand Spanish Army of the Napoleonic Wars. 1812-1815 Oxford, 1999.
L.-F. Funcken L`Uniforme et les armes des soldats du Premier Empire. Vol. 1 y 2. París, 1968.
E. Arredondo Los Húsares españoles en la Guerra de Independencia. 1800-1814 Madrid, 2000.
JM. Bueno Uniformes españoles de la Guarra de Independencia Madrid, 1989.
M. Artola La Burguesía revolucionaria (1808-1874). Madrid, 1983.
A. Manzano Los uniformes del estado militar de España del año 1815. Madrid, 1987.
R. Carr Spain 1808-1975 Oxford, 1966.

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