Blas de Lezo, el almirante “mediohombre”

Blas de Lezo, el almirante “mediohombre” es a los españoles lo que Nelson a los ingleses. Mucho se ha hablado del almirante Nelson como uno de los mejores marinos más famosos de la historia, el cual participó en las guerras napoleónicas y en la batalla de Trafalgar, y cuyo nombre se recuerda con grandeza en Gran Bretaña.

Menos sabido al mismo nivel fue el caso de Blas de Lezo, el almirante español conocido como patapalo o mediohombre, apelativos otorgados por sus heridas militares.

Blas de Lezo nació en 1687 en Pasajes (Guipúzcoa), aunque su lugar y fecha de nacimiento aun crean controversias. Es considerado como uno de los mejores estrategas navales españoles de todos los tiempos.

Su familia se había dedicado siempre a la mar, al igual que sus antepasados. Se educó en un colegio francés y siendo aún un adolescente, se unió a la armada francesa de Luis XIV en el puesto de Guardia Marina al servicio del conde de Toulouse.

Blas de Lezo sirvió en la Armada Española
Blas de Lezo sirvió en la Armada Española

Blas de Lezo, el almirante “mediohombre” en la Guerra de Sucesión

En aquella época había estallado la Guerra de Sucesión entre los que apoyaban a los borbones, de los que Francia era su aliado, y aquellos que apoyaban a los Austrias. Blas de Lezo combatió en aquella guerra con bravura, fue concretamente en la batalla de Velez-Málaga, donde perdió una pierna a causa de una bala de cañón.

Blas de Lezo
Blas de Lezo

A pesar del dolor, continuó batallando. Le tuvieron que amputar la pierna, sin anestesia. El adolescente no profirió lamento alguno durante la operación.

Batalla de Vélez-Málaga
Batalla de Vélez-Málaga

La ejemplaridad y la entrega crearon la fama en Blas de Lezo, que no tardó en conseguir el puesto de alférez de navío. Dos años más tarde, también durante la Guerra de Sucesión, perdió el ojo izquierdo cuando una esquirla de un proyectil se alojó en su órbita. Aquel suceso ocurrió en la fortaleza de Santa Catalina de Tolón, en Francia, contra las tropas de Saboya.

Galeón Español
Galeón Español

La Guerra de Sucesión prácticamente había terminado en 1713 tras firmar con paz de Gran Bretaña. No obstante, en Cataluña, la gente aún se alzaba en armas. Fue a la edad de veintiséis años cuando recibió un cañonazo en su brazo derecho que le dejó manco para el resto de sus días. Aquel acontecimiento tuvo lugar en la ciudad de Barcelona. Estar manco, cojo y tuerto le valieron los apodos de Almirante patapalo y mediohombre.

Blas de Lezo: La batalla en Cartagena de Indias

En 1720, a bordo del galeón Lanfranco, pone rumbo a los Mares del Sur de las costas de Perú para hacer frente al pillaje pirata y a los barcos corsarios. Sus hazañas y sus éxitos le elevaron a la categoría de teniente general en 1734. En Colombia, en la Cartagena de Indias, defendió duramente las riquezas españolas contra los ingleses.

Blas de Lezo combatiendo contra el Stanhope
Blas de Lezo combatiendo contra el Stanhope

El Almirante inglés Edward Vernon estaba al mando de una flota de 195 navíos, 3000 cañones y casi 30.000 hombres, entre los que también había milicianos estadounidenses. El pretexto de la guerra se basó en una ofensa ante el honor nacional inglés cuando un contrabandista de nombre Robert Jenkins acusó a un guardacostas español de confiscar su carga.

Plano de Cartagena de las Indias
Plano de Cartagena de las Indias

Blas de Lezo no contaba con los mismos números de la armada inglesa, cuya proporción era de un español por diez ingleses. Sus navíos eran un total de 6, y sus tropas no superaban las 4000 unidades entre indios y españoles. A pesar de su inferioridad, Blas de Lezo contaba con las ventajas orográficas del terreno.

El único acceso a Cartagena de Indias era a través dos angostos pasos, conocidos como bocachica y bocagrande, ambos defendidos por dos y cuatros fuertes, respectivamente. El Almirante Patapalo ordenó que se incendiasen y hundiesen los barcos antes de que fueran apresados por las manos inglesas, para así también evitar la navegabilidad por aquellos estrechos accesos. La batalla comenzó en el mar. Los ingleses, que veían imposible acceder a la bahía, usaron sus cañones contra los fuertes del puerto.

Blas de Lezo

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2 Comments

  1. elpaisano
    30/01/2015 @ 17:07

    Un buen modo de conocer la defensa que hizo Blas de Lezo de Cartagena de Indias es mediante la novela El Paisano de Jamaica, donde se cuenta con estilo ameno y rigor histórico cuanto allí sucedió.

    http://www.amazon.es/dp/B00E9CB9Q4

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