Blas de Lezo y la batalla de Vélez-Málaga

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Hoy contaremos la historia de Blas de Lezo y la batalla de Vélez-Málaga. Nacido en Pasajes, el 3 de febrero de 1689, Blas de Lezo se educó en un colegio de Francia del que salió en 1701 para embarcarse como guardiamarina en la marina francesa, siguiendo las directrices de Luis XIV, el cual había ordenado que ambos países intercambiasen oficiales entre los ejércitos y las escuadras de España y Francia. Así, en 1704, un jovencísimo Blas de Lezo estaba encuadrado como guardiamarina a las órdenes del gran almirante de Francia, el conde de Toulouse, sin saber que estaba a punto de participar en el mayor combate naval de la Guerra de Sucesión Española.

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Blas de Lezo y la batalla de Vélez-Málaga

Blas de Lezo y la batalla de Vélez-Málaga

La batalla de Vélez-Málaga

Tras la toma de Gibraltar por una flota anglo-holandesa al mando del almirante George Rooke, éste recibió noticias de que una flota franco-española se aproximaba. En efecto, una escuadra francesa había partido desde Toulon, y tras reunirse con efectivos españoles en Málaga, comandados por el conde de Fuencalada, se dirigían a su encuentro.

La escuadra franco-española se componía de 51 navíos de línea, 6 fragatas, 8 brulotes y 12 galeras, con un total de 3.577 cañones y  mas de 24.2000 hombres mientras que la anglo-holandesa de Rooke la formaban 53 navíos de línea, 6 fragatas, un conglomerado de pataches y brulotes, con 3.614 cañones y aproximadamente 22.000 hombres, pues había dejado la mitad de su infantería de marina en la recién conquistada plaza de Gibraltar.

Blas de Lezo y la batalla de Vélez-Málaga

Blas de Lezo y la batalla de Vélez-Málaga

El 24 de agosto de 1704, a la altura de Vélez Málaga, ambas flotas se encontraron.

El combate fue durísimo, y ninguno de los bandos consiguió hundir ni rendir barco alguno, a pesar de que uno de los escuadrones anglo-holandeses abandonó la batalla por falta de munición (que había gastado en la toma de Gibraltar). Sin embargo, el precio en vidas fue de mas de 3000 franco-españoles por 2700 anglo-holandeses.

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Blas de Lezo y la batalla de Vélez-Málaga

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Ambos bandos quisieron atribuirse la victoria (los franceses volvieron a su base de Toulon atribuyéndose una gran victoria), pero se considera que fue una victoria táctica franco-española y una victoria anglo-holandesa desde un punto de vista estratégico, puesto que la flota franco-española no volvió a presentar ninguna batalla naval de importancia durante el resto de la guerra.

Blas de Lezo y la batalla de Vélez-Málaga

Como hemos dicho, el joven Blas de Lezo participaba como guardiamarina a las órdenes del almirante conde de Toulon. Durante la batalla, se distinguió rápidamente por su serenidad ante el fuego y la intrepidez de sus acciones. En un momento de la batalla, una bala de cañón le arrancó la pierna izquierda, pero lejos de abandonar, siguió en su puesto de batalla, de tal manera que el propio almirante le elogió y por su comportamiento ante la batalla y la adversidad, fue ascendido a Alférez de Bajel de Alto Bordo..

Cuentan que Blas de Lezo no se quejó ni una sola vez en el transcurso de la operación de amputación de su pierna, la cual se realizó sin anestesia alguna, por debajo de la rodilla. Además del ascenso, se le ofreció ser asistente de cámara de Felipe V, pero Blas de Lezo rechazó dicho cargo, y prefirió seguir luchando a bordo de los barcos de la armada, lo cual, como sabemos, fue una suerte, no para él, sino para todo el Imperio Español.

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